Actor, Drama, Folk, Hollywood, Indie, Miguel Vaca, Movie, Vacacion, Vincent Gallo

Buffalo ’66

Recordando Tetro, me topé con Buffalo ’66 una cinta que vi en Netflix este año y que aún no logra gustarme del todo. Digo que “…recordando Tetro…” porque en esta pieza también está involucrado Vincent Gallo como protagonista sin embargo aquí se arriesga incluso a dirigir, a escribir y a componer.

Buffalo ’66 cuenta la historia de Billy Brown (Gallo), un hombre de mediana edad que acaba de salir de la cárcel pagando por un crimen que no cometió. La desubicación en el mundo real lo lleva a tomar decisiones muy torpes que terminan en el secuestro de Layla, interpretada por Cristina Ricci quien es forzada a conducir su auto hasta la casa de los padres de Billy (Anjelica Huston y Ben Gazzara).

Hasta aquí la historia es medianamente creíble, Layla se presta en esta trama porque para este entonces entendemos se siente atraída a Billy y se conmueve por el ambiente disfuncional en el que tuvo que desarrollarse. Poco a poco se va volviendo su aliada para exorcizar sus demonios, combatir su depresión y emprender su venganza contra el hombre que lo puso en prisión.

De la peli se puede decir que siendo la ópera prima de Gallo es un buen producto. La crítica lo alaba en términos de genio pero dichas genialidades del realizador apenas son pequeños experimentos potenciados por su personalidad pretenciosa y petulante que fueron bien vendidos en los circuitos independientes -después de haber trabajado con él, la Ricci dijo que no volvería a trabajar con el director por su tosca forma de dirigir y la grosera forma de referirse a las personas-. El ritmo narrativo es pobre y algunos personajes son muy dispersos. El reparto lo redondea Mickey Rourke, Rosanna Arquette y un sorprendente Kevin Corrigan que estuvo muy bien dispuesto en el desarrollo de la trama sin dejarse sobreactuar. El resto de actores parecían tener unas pequeñas guías del director pero más bien fueron libres de interpretar sus personajes a su propio criterio lo cual podría afirmar que la dirección actoral de Gallo fue más teatral que cinematográfica.

Estaba muy intrigado por esta cinta y por Brown Bunny pero la verdad quedé muy desilusionado. No estoy motivado a ver más proyectos del director así sus reconocimientos en Sundance y Cannes me indiquen lo contrario.

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Action, Bollywood, Comic, Epic, Hollywood, Miguel Vaca, Tarsem Singh, Thriller, Trailer, Vacacion, World

Immortals

Tarsem Singh, director indio recordado por The Cell y The Fall, se deja capturar por Hollywood y su nueva corriente de pelis tipo comic. Immortals es una peli muy cercana a 300 de Zack Snyder que trata sobre el mito de Teseo en la antigua Grecia. Este mito es extenso, como el solo, sin embargo, lo que más se recuerda es su enfrentamiento al Minotauro y su fuerte amistad con Heracles quien estuvo a su lado hasta casi el final de sus días.

Del corto no podemos vislumbrar mucho la historia pero si se encuentra una estética innegable de Singh con esos exuberantes cascos y ese diseño de producción tan particular. La causa, Tom Foden que había trabajado con Singh en The Cell vuelve al equipo como hijo pródigo. Sin embargo, parte del equipo de producción de 300 lo acompaña esta vez y ese tufillo que se siente al principio del corto se vuelve una gran amenaza de encontrarnos, no con una pieza original sino más bien, un re-enlatado con la gravedad que The Fall fue un descalabro excéntrico y lo que en The Cell era maravilloso, allí se volvió raro, lo que antes era refrescante después se volvió ridículo, entonces las posibilidades de que esta sea una pieza muy comercial y un desafuero cinematográfico son altas.

Por mi lado veré la peli, ojalá en salas ya que The Fall no la trajeron, por Mickey Rourke actor que me encanta desde siempre.

Henry Cavill (Teseo)
Freida Pinto (Fedra)
Mickey Rourke (Rey Piteo)
John Hurt (Zeus)
Isabel Lucas (Atenea)
Kellan Lutz (Poseidon)
Joseph Morgan (Lisandro)
Stephen Dorff (Stavros)
Robert Maillet (Minotauro)

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Auteur, Darren Aronofsky, Drama, Emo, Folk, Hollywood, Indie, Miguel Vaca, Movie, Musical, Psychedelia, Romance, Storytelling, Suspense, Terror, Thriller, Vacacion

Black Swan

Observar una peli de Darren Aronofsky no es fácil ¿quién ha dicho que es fácil? Eso es lo que las hace verdaderamente divertidas. Su neurosis llevada al máximo en Pi nos produce tensión, dolor de cabeza y nos confronta con nuestra propia psiquis. Confrontamiento contundente en Requiem for a Dream donde la historia y su resolución nos dejan boquiabiertos, no podemos sino chistar nerviosamente y tratar de resolver nuestras propias inquietudes con calma, al calor de unos tragos, con los amigos en profunda reflexión.

Digamos que no estuve muy convencido con The Fountain porque me pareció sin ritmo, excesiva, un paréntesis comercial de un romance demasiado elaborado pero igual con cierto atractivo. Nos vuelve a encantar Aronofsky con The Wrestler una producción de corte independiente, mucho más visceral, más humana, empática, de una caraga dramática intensa y con unas actuaciones súper destacadas.

Black Swan puede llegar a ser del mismo estilo que The Wrestler, pero mientras este último tenía mucho de lenguaje documental y era más vivencial, casi una biopic de Randy “The Ram” Robinson una metáfora directa de la experiencia misma de Mickey Rourke, Black Swan es una historia más elaborada, un thriller psicológico sobre la inestabilidad emocional de una bailarina que busca la perfección como artista y de los sacrificios que debe hacer para lograrlo. Las historias pueden ser sencillas pero Aronofsky no queda satisfecho, profundiza más y más y a medida que avanza la peli nos enfrentamos no sólo a una neurosis excerbada, no sólo a una dicotomia de personalidades, sino a un clásico instantáneo del género de autor. Por un lado la historia nos va conduciendo de nuevo en una metáfora «tchaikovskiana» directa y por el otro la misma metáfora nos demuestra un director muy maduro, contundente, agresivo.

Creo que sobra decir que la peli me encantó. Cuando escucho a Tchaikovsky en un abrir y cerrar de ojos me translado a la época de primaria en el colegio. Recuerdo con melancolía El Cascanueces y por supuesto El Lago de los Cisnes. Me acuerdo mucho más de la historia del Cascanueces porque nos tocó interpretarlo en conjunto con los cursos de cuarto y quinto elemental, siendo una de las grandes producciones del Colegio. No me acordaba completamente de la historia del Lago de los Cisnes mucho menos del desenlace. Muchas veces, muy pequeño, acostumbrado a la información audiovisual, asistía a las presentaciones de ballet de esta obra y me parecía bonita, no había mayor drama, sólo la confrontación de un amor imposible. Lo extraño es que a esa edad ya había visto Cat People o The Hunger y ese drama si me había cautivado, si me había conmovido. Digamos que esta peli no me llena sólo a nivel melancólico, la peli en sí es una reiteración de golpes bajos que van encarrilando tensionantemente al espectador hacia un desfiladero emocional. Un desenlace inesperado pero gratamente bien desarrollado.

Matthew Libatique en cinematografía, Andrew Weisblum en montaje, Clint Mansell en música original, Darren Aronofsky y la abrumadora, conmovedora, excelente Natalie Portman en el papel principal nos conjugan una pieza impresionante. Un imperdible.

Debo confesar que no fue fácil escribir esta entrada. La llevaba elaborando toda la semana y todos los días me sentaba frente al computador pero quería hablar de muchas cosas y al final quedaba en blanco. No quería ser para nada pretencioso y llenarme de florituras intelectualoides como “posmodernismo, prosopopeya, metalingüística“, quería decir lo fascinante que fue estar frente a la Portman en un papel retador colmado con suficiencia, excelencia y supremacía, quería decir lo mucho que me asusté, lo mucho que disfruté de las figuras literarias del director y su obra, quería decir que así fuese Vincent Cassel una de las figuras secundarias en la historia sus líneas de diálogo fueron las más ácidas, las más críticas, las del detonante más fuerte, no tenía que actuar demasiado sólo tenía que soltar su línea en el momento adecuado y un latigo condenaba esta virginal muchachita dominada por el encierro de su propia mente.

La disfruté mucho y creo me la voy a repetir muchas veces.

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Action, Hollywood, Miguel Vaca, Movie, Serie B, Sylvester Stallone, Vacacion

The Expendables

Antes de empezar esta entrada debe quedar muy claro que el tema de los mercenarios paramilitares me sabe a popó con chichí, tibio y con cuchara, no estoy de acuerdo en absoluto con el patrocinio y la promoción de los gringos por la toma de la seguridad en manos civiles como un paso natural dentro de un conflicto armado.

Diciendo esto y yendo desarmado a la sala de cine uno puede llegar a disfrutar y entretenerse mucho con esta peli, de cualquier otra forma es un bodrio sin nada para rescatar y una oda al ruido y las malas actuaciones. Su título es bastante diciente en ese sentido: El último proyecto de Stallone es prescindible, si uno se lo pierde no va a pasar nada pero parafraseando a la Chimoltrufia y «así como digo una cosa digo la otra», esta peli, de corte Serie B, puede tranquilamente volverse en un paréntesis de la diversión por la diversión y también es válido de esa forma.

Lo mejor de la peli es el afiche, de eso no hay duda. No hay trama, los diálogos son muy mal elaborados y no hay desarrollo de personajes. Mal ahí Stallone y Dave Callaham. Las cámaras son muy buenas y el reparto es excelente destacándose Dolph Lundgren y Jet Li, dentro de todo ese ejercito de súper estrellas hollywoodenses como Mickey Rourke, Jason Statham, el mismo Stallone, Eric Roberts, Randy Couture y Terry Crews. Sin embargo, la boleta se paga con la sóla escena de Stallone recibiendo su misión de manos de Bruce Willis cuando de repente aparece Arnold Schwarzenegger (ambos permanecieron sin crédito en la película) y una serie de chistes internos empiezan a aparecer casi improvisados muy divertidos.

No estoy completamente seguro que se vaya a ir invicta de premios, queda mucho trecho desde los Academy of Science Fiction, Fantasy & Horror Films, USA, MTV Movie Awards o incluso una larga lista de posibles nominaciones en los Razzie Awards 😉

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Action, Actor, Epic, Hollywood, Miguel Vaca, Sylvester Stallone, Thriller, Trailer, Vacacion

The Expendables

No hay mucho que decir. Sylvester Stallone realiza una peli con todos sus amigos. El “Con Air” de los buenos. Sólo revisen el reparto.

Sylvester Stallone (Barney Ross)
Jason Statham (Lee Christmas)
Jet Li (Ying Yang)
Dolph Lundgren (Gunner Jensen)
Eric Roberts (James Munroe)
Randy Couture (Toll Road)
Steve Austin (Paine)
Terry Crews (Hale Caesar)
Mickey Rourke (Tool)
Arnold Schwarzenegger (Trench)
Bruce Willis (Mr. Church)

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3D, Action, Adventure, Animation, Comic, Epic, Exploitation, Fantasia, Hollywood, Jon Favreau, Miguel Vaca, Movie, Remake, Sci-Fi, Thriller, Vacacion

Iron Man 2

Aunque es más conocido por su repertorio como actor Jon Favreau también tiene un amplio portafolio como director comercial y de comedias en Hollywood. Tal vez lo que más llama la atención de esta franquicia es el sentido del humor sencillo y fino que puedan tener los dialogos. No digo que sean obra de Favreau completamente pero gracias a él un hombre como Justin Theroux puede ponerle muchas alas a un actor como Robert Downey Jr.

Esa es la esencia de esta peli, un Robert Downey Jr. desatado fantásticamente en un papel sofisticado, mujeriego, elitista, sarcástico, mordaz, egolatra y muy seguro de sí mismo. Con muy pocas vulnerabilidades pero explotadas con mucho tacto en esta segunda parte. Un Robert Downey Jr. que supo entender muy bien la personalidad de Tony Stark y que defendió a Mickey Rourke frente a los estudios cuando este pidió hacer un Whiplash más humano. No deja de parecerme la primera parte un poco mejor, no sólo por la excelente actuación de Jeff Bridges (un actor muy querido en este blog) sino también la misma mitología y catarsis de Tony Stark es más divertida. Don Cheadle no es mal actor pero tengo mis problemas con él y por lo mismo creo que me hizo mucha falta Terrence Howard como el Teniente James Rhodes pues lo esperé desde la primera parte para verlo como War Machine.

Realmente pasan desapercibidos Scarlett Johansson y Samuel L. Jackson pero pues sus actuaciones últimamente no han sido muy afortunadas. Lo más divertido de todo es que a pesar de tener una ganadora del Oscar como mejor actriz principal (Gwyneth Paltrow) y tres nominados al Oscar como mejores actores (Robert Downey Jr., Don Cheadle y Mickey Rourke) esta no es una peli profunda, es una peli basada en un comic de un súper héroe. Punto. Ni tampoco es la gran confrontación del bien y el mal. Es incluso una confrontación de un anti-héroe buscando atención y reconocimiento y encontrando en su némesis algo de consideración a sabiendas que debe destruirlo por ser su antagónico.

Esta segunda parte a nivel de recopilación musical es mucho más rockanrollera y metalera que la primera pero si hace mucha falta las estridencias de Tommy Iommy en los acordes de Iron Man de Black Sabbath.

En general, es una peli que aguanta ver en cine porque en TV pierde mucho vértigo.

Nota personal: Es perverso el afiche oficial de la peli que pongo como portada de esta entrada. Da pena y tristeza por eso además de él resalto el de los personajes por separado que saca un poquito mejor la cara por la peli ¡qué mal Hollywood!

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Action, Adventure, Auteur, David Fincher, Drama, Epic, Epochal, Hollywood, Miguel Vaca, Movie, Romance, Sci-Fi, Storytelling, Thriller, Vacacion

The Curious Case of Benjamin Button

Debo decir honestamente que con esta peli de David Fincher caí en la trampa. Una trampa en la que uno puede caer muy fácil y bastante frecuente. Hay unas personas que les gustó The English Patient de Anthony Minghella, hay otros que les encantó The Fifth Element de Luc Besson y hay otros que prefirieron Schindler’s List de Steven Spielberg.

Todas tres para mi son trampas de Hollywood. Trampas en las que uno se deja fascinar por la megaproducción y la excelencia estética de cada una de ellas.

Sin embargo a diferencia de todas ellas con The Curious Case of Benjamin Button me siento cómodo y a gusto. Cómodo sobretodo porque a pesar de ser una trampa hollywoodense no fue su favorita y tampoco su ícono a seguir; y a gusto porque desde la música (Alexandre Desplat) hasta los efectos efectos especiales (Eric Barba, Steve Preeg, Burt Dalton y Craig Barron) son impresionantes y deliciosos. Obvio sin dejar pasar por alto puesta en escena y un diseño de producción (Donald Graham Burt), montaje (Kirk Baxter y Angus Wall) o maquillaje (Greg Cannom). Un fenómeno impresionante de treinta y dos premios incluídos tres Oscar y más de setenta nominaciones más, en numerosos festivales independientes de Estados Unidos e Inglaterra.

La cadente narración de Brad Pitt, Julia Ormond y Cate Blanchet sumado a las numerosas cámaras en plano medio o plano americano recuerdan o hacen gala del cine clásico estadounidense que se ve complementado en colores, vestuario y fotografía. Una oda al cine en tres horas y un reparto de casi setenta personas.

A mi me gustó aunque para varios amigos fue un tanto demasiado.

Nota personal. En la noche de los Oscar del año pasado se cometieron varias injusticias. Digamos que siempre he querido que Brad Pitt se lleve un galardón por alguna de sus actuaciones, siendo justos le tocaba muy duro al lado de Sean Penn o Mickey Rourke pero Cate Blanchet no fue nominada siquiera, Penélope Cruz le ganó a dos monstruosas actuaciones de Taraji P. Henson o Viola Davis y me encantó mil veces la dirección de David Fincher o la producción de Kathleen Kennedy, Frank Marshall y Ceán Chaffin que su competidora Slumdog Millionaire. Así son los Oscar, así es la vida.

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Miguel Vaca, Vacacion

Oscar, 81st Academy Awards


por Diego Taborda

por Diego Taborda

Los premios de La Academia son los premios de la industria cinematográfica americana más grandes y publicitados del mundo. Son celebrados a principio de año, casi siempre a finales de febrero después de los Golden Globes Awards, considerados prácticamente su antesala. Este tipo de premios son súper interesantes porque traen una ola de nuevas pelis, entre comerciales e independientes que de otra forma sería muy complicado ver legalmente.

Este año hubo muchas pelis interesantes, de las cuales sólo me hace falta ver The Reader de Stephen Daldry, ya que The Wrestler de Darren Aronofsky finalmente fue traída hace un par de semanas. Valga la pena criticar la poca perspicacia o la falta de todo concepto artístico de los distribuidores colombianos que este tipo de pelis terminan siendo cenicientas de las grandes megaproducciones, a tal punto que por ejemplo Be Kind Rewind Me de Michel Gondry del año pasado hasta ahora se está estrenando en nuestras salas.

En fin, ya sabemos quiénes fueron los ganadores este año, esta entrada tiene como propósito a partir de los nominados dar mi lista, no porque considere a los actules como malas elecciones, simplemente es un experimento divertido que se me ocurrió hace unos días y quería compartirlo con ustedes para saber si estaban de acuerdo con lo acontecido en la Octogésima Primera versión de los Premios de la Academia o si tenían algún tipo de cuestionamiento.

Sin más rodeos, mis ganadores:

  • Mejor Peli
  • Milk de Gus Van Sant

  • Mejor Actor Principal
  • Mickey Rourke por The Wrestler de Darren Aronofsky

  • Mejor Actriz Principal
  • Meryl Streep por Doubt de John Patrick Sahnley

  • Mejor Dirección
  • Gus Van Sant por Milk

  • Mejor Peli Idioma Extranjero
  • Waltz With Bashir de Ari Folman

  • Mejor Canción
  • “Jai Ho” de Slumdog Millionaire de Danny Boyle

  • Mejor Banda Sonora
  • Milk

  • Mejor Edición de Película
  • The Curious Case Of Benjamin Button de David Fincher

  • Mejor Mezcla de Sonido
  • The Dark Knight de Christopher Nolan

  • Mejor Edición de Sonido
  • The Dark Knight de Christopher Nolan

  • Mejores Efectos Visuales
  • The Curious Case Of Benjamin Button de David Fincher

  • Mejor Corto Documental
  • Smile Pinki

  • Mejor Largometraje Documental
  • Man On Wire

  • Mejor Actor de Reparto
  • Heath Ledger por The Dark Knight de Christopher Nolan

  • Mejor Corto de Acción
  • Spielzeugland

  • Mejor Cinematografía
  • The Dark Knight de Christopher Nolan

  • Mejor Maquillaje
  • The Curious Case Of Benjamin Button de David Fincher

  • Mejor Diseño de Vestuario
  • Revolutionary Road de Sam Mendes

  • Mejor Direccíon de Arte
  • The Dark Knight de Christopher Nolan

  • Mejor Corto Animado
  • La Maison en Petits Cubes

  • Mejor Largometraje Animado
  • Wall-E

  • Mejor Guión Adaptado
  • Slumdog Millionaire de Danny Boyle

  • Mejor Guión Original
  • Milk de Gus Van Sant

  • Mejor Actriz de Reparto
  • Viola Davis por Doubt de John Patrick Sahnley

* No estoy de acuerdo en ciertas nominaciones Mejor Peli debió haber sido nominada The Wrestler de Darren Aronofsky y esa hubiera sido mi ganadora; lo mismo hubiera sucedido con Darren Aronofsky para Mejor Dirección; en otras nominaciones y categorías no tengo mucho que aportar así que acepto las seleccionadas por La Academia.

Claramente, mis ganadores de esa noche hubieran sido diferentes pero eso también es lo divertido de estos premios generalmente los que uno desea como victoriosos nunca lo hacen o sólo en muy contadas excepciones.

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Darren Aronofsky, Drama, Miguel Vaca, Movie, Vacacion

The Wrestler

The Wrestler

The Wrestler es una peli de Darren Aronofsky, un director que por más sencilla que sea la peli no nos deja tranquilos después que encienden las luces del recinto. Me sucedió con Pi, me sucedió con Requiem for a Dream, me sucedió con The Fountain. Esta es una ocación de aquellas en las que la peli no es sencilla y uno sale completamente acabado, es un drama llevado al cien por ciento de su trama, con unos personajes cargados de mucha fuerza muy bien desarrollados y de un realismo brutal.

Las pelis de Aronofsky, generalmente, no son bonitas en fotografía, son pelis crudas y como tales la fotografía menos elaborada hace que todo sea más desgarrador, y en ese orden, todo es sencillamente consistente, el maquillaje, la iluminación, las cámaras, los planos, la utilería, la trama, todo es brutalmente sencillo y conmovedor, un ejemplo es ver a esta nudista interpretada por la bellísima Marisa Tomei y sentirla de día con un maquillaje realmente plano donde se le alcanzan a notar algunas arrugas, donde no hay nada más que su expresión y su historia de madre soltera.

Pero la peli no es sencilla. La peli es una obra muy bien elaborada que es complementada por dos sendas actuaciones que valieron dos nominaciones de La Academia, una larga lista de nominaciones en festivales independientes y un Globo de Oro; Marisa Tomei interpretando una madre soltera, en el ocaso de una carrera de bailarina exótica y por el otro lado el legendario Mickey Rourke haciendo el papel de un luchador de lucha libre que también en su ocaso descubre que se debe retirar y tratar de enmendar algunos errores con la gente que ama.

Finalmente, Mickey Rourke en el papel de su vida, logró varios premios en festivales independientes y su pirmer Globo de Oro, Aronofsky fue nominado en el mismo ámbito y se llevó mejor dirección en los Independent Spirit Awards. Marisa Tomei también ganó en independientes e incluso Bruce Springsteen quien también ganó un Globo de Oro por la canción “The Wrestler“; valga la pena acotar que así como en todas las pelis de Aronofsky hay una dedicación muy exhaustiva en la música, esta peli no es la excepción y aunque por la misma naturaleza del filme muchas veces abundan silencios vicerales, incómodos, brutales, de vez en cuando aparecen Guns N’ Roses, Quiet Riot, Scorpions, Ratt, Cinderella, Slaughter y Firehouse dándole un picante divertido al resto de la trama.

Aronofsky no defrauda, es una peli enriquecedora en muchos aspectos. Hay que verla con la mayor vulnerabilidad posible y disfrutarla al máximo.

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